Por Ivana Nikolic Hughes | 25 de enero de 2023

Traducción de Rubén D. Arvizu

Ayer, el Boletín de Científicos Atómicos, una organización preeminente fundada en 1945 con el objetivo de publicar y pronunciarse sobre los peligros de la carrera armamentística nuclear, y más recientemente sobre otras amenazas existenciales, como el cambio climático, anunció su última lectura del Reloj del Juicio Final. La historia del reloj se remonta a 1947, cuando el Boletín pidió al artista Martyl Langsdorf que creara una portada para la revista; Langsdorf procedió a dibujar un reloj, con las agujas a siete minutos para la medianoche. Su elección de la imagen pretendía reflejar la urgencia del momento y el hecho de que quedaba muy poco tiempo para evitar una catástrofe mundial provocada por el hombre antes de que sucediera. En 1949, el Boletín empezó a utilizar la imagen anualmente para determinar el estado actual de los asuntos mundiales e indicar si las cosas habían mejorado o empeorado en comparación con el año anterior y con todas las lecturas anteriores del reloj. Con el tiempo, el Reloj del Juicio Final se convirtió en un símbolo de todo lo que está mal en el mundo actual y en un indicador ampliamente anticipado de los riesgos y amenazas mundiales.

Desde 1949, el minutero del reloj se ha cambiado 24 veces, alcanzando los 17 minutos para la medianoche o el más lejano de la medianoche en 1991, al final de la Guerra Fría. Antes de 2020, el ajuste más cercano fue de dos minutos para la medianoche durante el periodo de 1953 a 1959, cuando tanto Estados Unidos como la Unión Soviética no sólo adquirieron, sino que probaron ampliamente bombas de hidrógeno. Las bombas de hidrógeno, al utilizar la fusión, el proceso que alimenta el Sol y las estrellas, en lugar de sólo la fisión, aumentaron el rendimiento energético y la destructividad de las armas nucleares en órdenes de magnitud. Estados Unidos probó -en las Islas Marshall y Kiribati- bombas que eran hasta 1.000 veces más potentes que la bomba de Hiroshima, mientras que los soviéticos ensayaron bombas de hidrógeno que alcanzaron hasta 50 megatones o el equivalente a más de 3.300 bombas de Hiroshima. La mayoría de esas pruebas de altísimo rendimiento se realizaron cerca de la isla de Severny, en el Ártico, y algunas tuvieron lugar en el centro de pruebas de Semipalatinsk, en Kazajstán.

En enero de 2020, justo cuando la pandemia de COVID se aceleraba, el Consejo de Ciencia y Seguridad del Boletín puso el reloj a 100 segundos de la medianoche, lo más cerca que había estado nunca, para reflejar el deterioro del entorno de seguridad mundial, así como la aceleración de los impactos del calentamiento global y la falta de avances significativos para hacer frente al cambio climático. La lectura del reloj no se modificó en 2021 y 2022 y, cuando comenzó la guerra de Ucrania el pasado mes de febrero, muchos empezaron a preguntarse cómo afectaría el nuevo y mayor riesgo de intercambio nuclear o algo peor a las futuras lecturas del reloj. Así que, como miles de personas, ayer por la mañana estaba pendiente de la pantalla de mi televisor, anticipando con cierta inquietud qué hora marcarían los expertos del Boletín para este año. Está claro que las manecillas del reloj no influyen en la situación sobre los acontecimientos en Ucrania o en el mundo, pero tenía la sensación de que la lectura reflejaría la urgencia del momento, como lo ha hecho durante décadas. Enfrentarme a esta urgencia de una forma tan directa me inquietó.

Cuando Mary Robinson, ex presidenta de Irlanda, y otros revelaron en el reloj que faltaban 90 segundos para la medianoche, respiré aliviada. Sí, 90 segundos para la medianoche está terriblemente cerca y es lo más cerca que ha estado nunca el reloj. Estoy totalmente de acuerdo con esta valoración, ya que la guerra de Ucrania ha aumentado sin duda el riesgo de uso de armas nucleares, que ya era inaceptablemente alto, al tiempo que ha causado otros problemas mundiales y ha puesto de manifiesto nuestra interdependencia global. Así que estoy de acuerdo en que hoy estamos peor que nunca. Para quienes descartan los peligros, citaría al profesor Marty Hellman, de la Universidad de Stanford, quien afirma que “quienes descartan el riesgo de guerra nuclear derivado de la guerra en Ucrania probablemente tengan razón, pero probablemente no sea suficiente cuando está en juego la supervivencia de nuestra nación”. A esto yo añadiría que la guerra nuclear no amenaza sólo a nuestra nación y a otros países por separado, sino a la civilización humana tal y como la conocemos y posiblemente a la especie humana y a otras formas de vida en el planeta. Evaluar el riesgo como el más alto de la historia me parece muy acertado.

Mi alivio al oír y ver que faltaban 90 segundos para la medianoche se debió al hecho de que podría haber imaginado una fecha aún más cercana, por ejemplo, un minuto para la medianoche. Creo que 90 segundos es una mejor valoración, ya que refleja las numerosas oportunidades de mejorar las cosas. Al salir de una pandemia mundial, deberíamos estar mejor preparados para afrontar futuras pandemias individualmente y dentro de nuestras comunidades y sociedades. El calentamiento global está teniendo efectos tan visibles en todo el planeta (escribo esto desde Nueva York, donde aún no ha caído la primera nevada de la temporada de invierno 2022/2023) por lo que negarlo ya ni siquiera es una estrategia viable, y el optimismo ante el cambio a las energías renovables en lugares como China e India no me parece prematuro. Por último, la guerra de Ucrania ha hecho que mucha gente se dé cuenta de los peligros que siguen representando las armas nucleares, peligros que parecían haber dejado de lado tras la caída del Muro de Berlín. Esos peligros, de hecho, nunca desaparecieron y la esperanza es que, al permitir que todo el mundo los vea como lo que son, podamos finalmente alcanzar las aspiraciones de décadas de abolición nuclear.

Esto me lleva a mi punto favorito sobre por qué hay motivos para la esperanza. El Tratado sobre la Prohibición de las Armas Nucleares (TPNW) lleva ya dos años en vigor (acabamos de celebrar su segundo aniversario el 22 de enero), cuenta con 68 ratificaciones y 92 Estados signatarios, y ambas listas de Estados siguen creciendo. Tuve la suerte de asistir y participar en la Primera Reunión de los Estados Parte el pasado mes de junio en Viena, donde pude llenarme del optimismo y la ilusión de diplomáticos, sociedad civil, académicos y jóvenes, todos trabajando juntos para hacer realidad las promesas de este tratado histórico. En la Nuclear Age Peace Foundation trabajamos arduamente en la promoción, el fortalecimiento y la aplicación del TPNW y estamos convencidos de que el tratado es nuestra mejor esperanza para legar a nuestros hijos un mundo libre de armas nucleares. Debemos hacer todo lo posible para que cumpla todos sus objetivos. Al fin y al cabo, sólo disponemos de 90 segundos para hacerlo.